Annata N.5 (2012)

Alberto Hernández Mateos
"Elegante sin dejar de ser sublime". Boccherini y la música instrumental en el pensamiento de Antonio Eximeno (1729-1808)1

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¿Acaso la música, por lo menos la instrumental, ha emigrado de Italia y transferido su domicilio a Alemania? ¿No nos dicen que la vivacidad de imaginación y la sensibilidad de ánimo hacen a la nación italiana la más apta para el ejercicio de las artes de genio? ¿Cómo, pues, hoy día la más sublime música instrumental nos viene de Alemania […]? Tal vez Lazarillo hubiera pensado de otro modo del estilo sublime, si su maestro de violín le hubiera hecho oír la natural y elegante, sin dejar de ser sublime, melodía de los Manfredis, Pugnanis, Giardinis, Boccherinis …2

Estas palabras, escritas por el jesuita expulso Antonio Eximeno a principios del siglo XIX, resumen algunas de las claves de su pensamiento sobre la música instrumental. Pero, además, dan fe del desconcierto al que se enfrentaban los pensadores ilustrados en un momento en que los "raptos" entusiásticos de Haydn parecían imponerse sobre la serenidad de las composiciones de Boccherini.3 La música instrumental, difícil de aceptar en origen para el clasicismo ilustrado, acabó siendo tolerada con tal de que fuera capaz de transmitir ideas y sentimientos, y de que lo hiciera de una manera sencilla. Sólo en las últimas décadas del siglo XVIII aparecerán compositores, como Haydn, cuyas obras daban forma a nuevas orientaciones estéticas que escapaban de este discurso para dar cabida a nuevos conceptos estéticos. Surgen así tensiones como las que se manifiestan en el párrafo citado, y que protagonizarán la obra de autores como Eximeno.

Antonio Eximeno, autor del tratado Dell'origine e delle regole della musica4 (Fig. 1), del Dubbio di D. Antonio Eximeno,5 y de la novela didáctico-musical D. Lazarillo Vizcardi,6 es uno de los representantes más destacados del pensamiento musical italo-español del siglo XVIII gracias a su capacidad para sintetizar influencias diversas y para insertarse en los debates de la Ilustración.

 

Fig. 1. Portada de Dell'origine e delle regole della musica.

 

En este texto nos centraremos en analizar el lugar que ocupa la música instrumental, y en particular la figura de Luigi Boccherini, dentro del pensamiento de Eximeno. Para ello, comenzaremos estudiando cuál es su concepción de este formato musical y cuáles son las dificultades que presenta la música instrumental para encajar en su discurso. Posteriormente, analizaremos las interpretaciones de música instrumental descritas en su novela D. Lazarillo Vizcardi. El alto grado de verosimilitud de estas descripciones constituye un testimonio de primer orden para conocer tanto el repertorio instrumental de la España de finales del siglo XVIII como los ámbitos en los que se produce su interpretación. Por ello, estudiaremos cuáles son los autores, obras y lugares que aparecen en texto de Eximeno, cómo se insertan en su pensamiento y cuál es la posición otorgada a Boccherini en este contexto. Finalmente, integraremos en este estudio su visión de la categoría estética de "lo sublime", y la utilización de ésta en la construcción de un discurso que enfrenta a la música instrumental del sur de Europa (encarnada en Boccherini) con la del norte (representada por Haydn).

 

Fig. 2. Retrato de Antonio Eximeno que acompañó a la edición de D. Lazarillo Vizcardi.
Fig. 2. Retrato de Antonio Eximeno que acompañó a la edición de D. Lazarillo Vizcardi.

 


1 Este artículo forma parte de la investigación financiada por el Ministerio de Ciencia e Innovación a través de la beca FPU, y del proyecto de investigación La recepción de la ópera italiana y francesa en España (1790-1870). Ref HAR2010-21498.

2 ANTONIO EXIMENO, D. Lazarillo Vizcardi. Sus investigaciones músicas con ocasión del concurso a un magisterio de capilla vacante, Madrid, 2 voll., vol. I, Sociedad de Bibliófilos Españoles, 1872, pp. 12-13. Eximeno escribió esta novela en torno a 1800, aunque no fue publicada hasta 1872.

3 Esta opinión, compartida por autores contemporáneos como Charles Burney, no es unánimemente aceptada, como demuestran los comentarios de Thomas Twining en los que se contrapone el carácter patético de la música Boccherini con el carácter agradable de la música de Haydn. V. The letters of Dr. Charles Burney. 1751-1784, ed. Alvaro Ribeiro, Oxford-New York, Clarendon Press-Oxford University Press, 1991. Cit. por MIGUEL ÁNGEL MARíN, «Par sa grâce naïve et pour ainsi dire primitive»: Images of Boccherini through his early Biographies, «Boccherini Studies», 1, 2007, p. 295.

4 ANTONIO EXIMENO, Dell'origine e delle regole della musica, colla storia del suo progresso, decadenza e rinnovazione, Roma, Michel'Angelo Barbiellini, 1774. Traducido al castellano por Francisco Antonio Gutiérrez y publicado como ANTONIO EXIMENO, Del origen y reglas de la música, con la historia de su progreso, decadencia y restauración, 3 voll., Madrid, Imprenta Real, 1796.

5 ANTONIO EXIMENO, Dubbio di D. Antonio Eximeno sopra il Saggio fondamentale pratico del M.R.P.M. Giovanni Battista Martini, Roma, Michel'Angelo Barbiellini, 1775. Traducido al castellano por Francisco Antonio Gutiérrez y publicado como ANTONIO EXIMENO, Duda de D. Antonio Eximeno sobre el Ensayo fundamental práctico de contrapunto del M.R.P.M. Fr. Juan Bautista Martini, Madrid, Imprenta Real, 1797.

6 EXIMENO, D. Lazarillo.

 

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